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Qui connaît encore Dmoz – l’Open Directory Project, né en 1998, qui a vécu ses années de gloire au début des années 2000, a failli disparaître en 2006 et qui est toujours en vie – pour ne pas écrire vivant – en 2013? Je ne compte plus le nombre de fois où on le donnait moribond, inutile et tout à fait obsolète. J’ai commencé à contribuer à ce projet en 1999 et mon compte est toujours actif. Certes, mon degré d’activité actuel n’a plus rien à voir avec celui des belles années (2000 – 2006) et je me demande régulièrement si je ne devrais pas fermer ce compte.

Page d’accueil Dmoz 1999, 2003 et 2013

Should I stay or should I go, that’s the question.

Pour être honnête, est-ce bien raisonnable de rester membre de ce projet qui n’a quasiment pas évolué (du moins en apparence) depuis 10 ans? Qui, en 2013, est encore intéressé à naviguer dans un annuaire de sites? D’ailleurs, qui visite encore cet annuaire, dont certaines catégories n’ont pas évolué depuis des lustres? Qui peut bien trouver un intérêt à passer des heures à visiter des sites, à naviguer dans l’arborescence pour déterminer la catégorie la plus appropriée pour le classer, à réviser les sites déjà classés, à mettre à jour des catégories thématiques qui ont peu ou pas évolué en 10 ans?

Vous en connaissez beaucoup de sites dont l’interface n’a pas évolué depuis plus de 10 ans? Des sites qui font référence à ICQ dans le profil d’utilisateur? Si vous étiez éditeur au début des années 2000, vous pouvez reprendre votre job d’édition sans dépaysement: les outils et l’interface n’ont pas changé!

Pourquoi rester alors?

Si je n’ai pas encore tiré la prise définitivement, malgré tous les points négatifs, c’est peut-être parce que je suis encore curieuse de voir une évolution positive. AOL est toujours le propriétaire du projet, alloue parfois des ressources pour la maintenance du système, mais ne s’implique pas, ou si peu, dans le développement. Une équipe d’éditeurs bien plus passionnés que moi maintiennent le tout, le font évoluer dans l’ombre et ne perdent pas espoir de faire un jour de Dmoz un projet Open Source. Je leur tire mon chapeau, certains passent encore des heures sur le projet et le gardent en vie.

Il m’arrive encore de m’énerver quand je vois des incohérences de classification, des sites mal décrits et mal classés, des catégories abandonnées, preuve que je ne suis pas encore totalement indifférente! ;-) Il reste toutefois encore des catégories qui demeurent de vraies ressources dans des domaines variés, maintenues par de vrais passionnés et spécialistes d’un domaine, dans l’indifférence générales. Afin que tout ça ne disparaisse pas dans les poubelles de l’histoire internet, je ne tire pas encore tout à fait la prise. Je classe quelques sites, je fais quelques corrections et mises à jour, je traite quelques demandes de nouveaux éditeurs, mais je n’ai plus le feu sacré. C’était un beau projet, j’y ai rencontré des personnes formidables, de vrais passionnés, des doux dingues et des vrais fous!

Merci aux éditeurs francophones qui sont encore en activité malgré tout! N’hésitez pas à faire signe en commentaire si vous utilisez encore Dmoz, si vous êtes encore éditeur, ou si vous étiez éditeur de « la grande époque », ça fait toujours plaisir ;-)

Action #back2blog Jour 3!

English version

Who heard about Dmoz – Open Directory Project in 2013, a project born in 1998, who had his glory years in the early 2000s, had nearly disappeared in 2006 and who is still alive – not to say living – in 2013? Many times given dying, useless and outdated. I started contributing to this project in 1999 and my account is still active. I’m no longer involved in the way I used to be in 2000-2006 and I regularly wonder myself if I should not close this account.

Should I stay or should I go, that’s the question.

To be honest, is it wise to remain a member of this project, which seems to be exactly the same as it was ten years ago?  In 2013, who is  interested in navigate in such a web directory? Who is still using this resource, with categories unchanged for ages? Who is interested in spending hours visiting sites, navigating thru the tree to determine the most appropriate category for a web site, to review sites already listed, to update the thematic categories remaining untouched since 10 years, SEO appart? The editors think they are working for the end users, but where and who are they nowadays?

How many website can you name which looks like exactly the same as they were in 1999-2003? Do you want to get involved with a site which stiff refers to ICQ in 2013? A good thing: Were you editor in the early 2000s? Come back and you find almost the exact tools and interface you were used to. It’s unique!

Why stay then?

So why I’m still involved, why not just pull the plug definitively? Perhaps it’s because I am still curious to see a positive evolution. AOL is still the owner of the project, who sometimes allocates resources for the maintenance of the system, but is not hardly involved in development. It’s amazing to see the hard work of a small passionate team of editors, much more passionate than I am. In the shadows, they keep the house as clean as possible, keep it alive, make it better than it was. They still believe that one day, Dmoz will be an Open Source project. I take my hat off!

Sometimes I still get upset when I see inconsistencies in classification, sites poorly described and poorly sorted, abandoned categories, it’s a proof that I’m still not totally indifferent! ;-) However, there are still some categories remained real resources in various fields, maintained by real enthusiasts and experts in a field. They are working in silence, almost nobody knows what they are doing. I did not pulled the plug yet, to not let all this good stuff disappear to the scrap heap of Internet history. I list a few sites, I make some modifications and updates, I take care of some applications of new editors, but not much more. It was a great project, I met really great people there, real enthusiasts, and real crazy guys!

To those who are still involved, a big thank you. Do not hesitate to comment if you are still using Dmoz, if you’re still editor, or if you were editor in the glory days, it’s always fun to have some news ;-)